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jueves, diciembre 28, 2006

Boira helada


Esta foto está sacada en la balsa del Ojo del Cura en Casetas, los ánades reales poco temen al frío y se pueden ver nadando habitualmente con temperaturas muy bajas y situaciones de hielo o nieve. Los carrizos están cubiertos por escarcha procedente de la precipitación de la niebla helada, este es un fenómeno físico llamado sublimación que ocurre cuando en determinadas condiciones de presión y temperatura el vapor de agua cambia del estado de vapor a sólido directamente si la temperatura es lo suficientemente baja depositándose en forma de cristales de hielo sobre las plantas y el suelo. El año pasado sufrimos unos días de fuerte boira helada que trasformo el paisaje de Zaragoza pareciendo que hubiera nevado, estos últimos días también se está repitiendo este fenómeno meteorológico y ya se pueden ver imágenes como esta.

viernes, diciembre 08, 2006

Bellezas esteparias

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Os cuelgo cuatro fotos de flores que se pueden encontrar en las cercanías de Zaragoza, son plantas que medran en los terrenos yesosos y secos de las estepas de nuestra tierra, para que veáis que hay mucha belleza en este terreno tan duro como es el de nuestros montes, acercaos a visitadlos en primavera y si os fijáis un poco descubriréis muchas otras maravillas que a veces pueden pasar desapercibidas.

La primera planta es una fumana, lo que no se es si es la especie ericoides, he estado investigando un poco pero no lo tengo muy claro, si sabéis a que especie puede pertenecer comentadlo para que todos nos enteremos. La segunda es un (antirrhinum barrelieri) o también conocida como conejitos o boca de dragón, la tercera es una (globularia alypum) o coronilla de fraile y la cuarta es un (helichrysum stoechas) o perpetua silvestre.


domingo, diciembre 03, 2006

Monegros 2006

Monegros 2006 es una carrera muy popular entre los seguidores del mushing en España, este año se celebra entre el día 6 y 9 de diciembre con cinco etapas siendo dos de estas nocturnas. La carrera discurrirá entre los pueblos de Tardienta, Torralba de Aragón, Robres y Leciñena completando unos 140 km. de recorrido por los más de 40 equipos que se presentan este año que correrán en las diferentes modalidades, de las cuales este año se recupera la de canicroos en la que se corre a pie junto a su perro, además también se podrán ver también las modalidades clásicas de karts y bicicletas.

En las fotos podéis ver a mi perra Yaki, ella no corre profesionalmente pero si que hace sus pinitos tirando de bicicleta, le gusta un montón, lo lleva en la sangre. Yaki pertenece a la raza siberian husky que es una de las razas nórdicas más usadas en el mushing internacional, son perros de talla media y dentro de la especialidad de tiro son de las razas más bien pequeñas, pero son capaces de desarrollar una alta velocidad media durante largos trayectos en las peores condiciones ambientales, también son una de las razas de tiro que mejor trabaja a gran altura en la montaña. Estos perros están dotados de un gran instinto y necesitan una educación firme basada en los refuerzos positivos desde muy corta edad para poder obtener buenos resultados tanto en las carreras como en la educación para la vida cotidiana y la convivencia con las personas.

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Aquí os pongo la dirección de la web de Mushing Monegros para que os informéis, también os dejo la de la web de mi perra, espero que os guste.

sábado, diciembre 02, 2006

La higuera desaparecida

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La higuera que aparece en la foto de la izquierda era un árbol bastante grande que se encontraba en el camino que baja desde Casetas hasta la ribera del Ebro, también conocido por algunos como el camino de la Jorja, cerca del GR99, recuerdo como muchas veces he comido sus higos, que estaban muy buenos por cierto. Esta higuera se encontraba en el cajero de una acequia y no hace mucho tiempo por las obras realizadas en la acequia para su cimentación, alguien llego a la conclusión de que estorbaba y fue podada a ras de tierra, aunque luego se puede observar en la otra foto de la derecha donde aún se ve algo de su raíz que en realidad no hubiera hecho falta cortarla, pero como siempre el cemento se impone a la naturaleza. Largos años de crecimiento y fructificación, duros inviernos y fuerte cierzo aguantado por esta higuera para perecer un buen día sin mas, nadie se acuerda ya de la higuera, pero he querido escribir este epitafio para recordarla y recordar también a todos los árboles que mueren cada día fruto del capricho y de obras mal planificadas. ¿Cuántos jardines se han construido en nuestras ciudades y para ello han talado grandes árboles llenos de recuerdos para luego plantar exóticos palos de escoba? ¿Cuántas obras que se venden como de rehabilitación ecológica han arrancado valiosos especimenes verdaderamente autóctonos para luego plantar árboles de vivero que en muchos casos enferman y mueren?

Cada día podemos observar estas cosas cerca de nosotros, antiguos plátanos de sombra, chopos, pinos y muchos otros sucumben ante el ladrillo, antiguos olivares de la Muela son cambiados por urbanizaciones de unifamiliares, pinares y estepas por polígonos industriales, las riberas del Ebro cambian sus sauces, tamarices, chopos y álamos por grandes pedruscos y muros de hormigón y en las altas laderas del Pirineo los pinos negros son cortados para crear nuevas pistas de esquí.

Ladrillo, cemento y asfalto, tristes lapidas para tantos árboles que nos han dado sombra y frutos durante largo tiempo, herederos algunos de unas cualidades trasmitidas a lo largo de generaciones que les hace diferentes a otros de su misma especie, adaptaciones al terreno, clima y otras condiciones que en su día les valió para sobrevivir a grandes cambios y penalidades, hoy estos árboles son pasto de desaprensivos que no valoran este patrimonio genético que tal vez algún día nos hubiera sido muy útil.

Tendríamos que exigir un respeto a los grandes y antiguos árboles para que los proyectos de nuestras ciudades y pueblos los tengan en cuenta y permitan así que continúen siendo durante muchos años un elemento más del paisaje y no acaben siendo suplantados por postes eléctricos, farolas, marquesinas o bancos de cemento.




miércoles, noviembre 22, 2006

GR 99 El camino del Ebro

El GR99 es la nueva ruta verde que permitirá llegar desde el nacimiento del Ebro en Fontibre hasta su desembocadura en Amposta recorriendo sus riberas a través de caminos y sendas para su realización a pie, en bicicleta o a caballo. Este camino visitará los espacios naturales ribereños más importantes de la cuenca y servirá de nexo entre todas las poblaciones que viven en las cercanías del Ebro esperando así que se haga famoso como lo es el camino de Santiago. El sendero puede llegar a tener un gran valor para el turismo ecológico y favorecer pues a las riberas y sotos por ser un método por el cual las poblaciones que durante tantos años han vivido dentro de la cultura y tradición del Ebro puedan volver a acercarse a él y reencontrar algunos valores que casi se habían perdido aprendiendo así a apreciar nuestra tierra y nuestros ríos como lugares de gran valor por su diversidad natural y desterrar ya la idea que durante tantos años ha circulado en nuestra sociedad de que estos espacios son simples conductos para trasportar agua o para verter nuestros residuos.

El GR99 es un proyecto promovido por la federación de montañismo que ha logrado unir a varias comunidades en la protección de su medio natural, ahora es labor de dichas comunidades el trazar de forma adecuada y gestionar este proyecto para que se realice de la forma más favorable respetando los valores naturales y mejorándolos donde haga falta.

En la zona cercana a Zaragoza ya se esta trabajando para unir desde Utebo a Pina de Ebro pasando por Zaragoza y cruzando los Galachos de Juslibol y la Alfranca, pero al parecer alguna de las actuaciones ya realizadas no creo que vayan muy en la línea de la defensa medioambiental, por que en Utebo se ha creado un nuevo camino a través del soto de la alameda del escorredero a golpe de buldózer roturando la vegetación a su paso, al parecer esta senda tiene la intención de unir los caminos de la ribera de Utebo con los de Sobradiel muy próximos al Ebro cruzando el cequiazo o escorredero a través de algún puente o pasarela. ¿No es lo más lógico utilizar caminos ya hechos como los que hay en la huerta para enlazar el GR99 a través de ellos que hacer nuevos caminos por dentro de los espacios naturales? Seguramente los responsables se disculparan diciendo que aunque hay que roturar algunas áreas se plantaran nuevos árboles en otras zonas para mejorar el camino, lo malo es que seguramente estos árboles que se planten sean especies o subespecies de jardín no autóctonas, peor adaptadas y que tal vez porten enfermedades o plagas de otros lugares que perjudiquen a nuestros sotos.

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miércoles, noviembre 08, 2006

Las selvas de Utebo

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Mira las fotos y piensa donde se pueden haber hecho, ¿Tal vez en el Amazonas? ¿O puede ser en algún lugar del Congo? Podría ser en Vietnam, pero no, no hay que marcharse tan lejos para disfrutar de lugares como estos, en realidad están muy cerca de la ciudad de Zaragoza. Concretamente estas fotos están hechas en el soto de la alameda del escorredero en Utebo muy cerca del Ebro, este es un espacio natural no muy conocido y no muy grande unas 30 hectáreas y es uno de los sotos más naturales de las cercanías de Zaragoza. Cuando uno entra en él lo primero que sorprende es como la naturaleza intenta impedirte el paso por la abundancia de vegetación, también se hace patente la disminución de luminosidad debido al espesor y frondosidad de los álamos, chopos y otros árboles riparios, además apreciamos que la humedad es mucho mayor en este lugar que en los alrededores, pues todo el soto se comporta como una esponja verde que absorbe el agua de las lluvias guardándolo en su interior para crear así un gran vivero en el que multitud de plantas trepadoras de diferentes especies abrazan a los árboles y escalan por ellos para intentar captar algo más de luz de las partes altas. Podemos citar algunas de estas plantas trepadoras que tapizan el paisaje de esta jungla, así pues están la hiedra, la viña silvestre, el lúpulo, la clemátide, la zarza, la nueza blanca y la nueza negra, el rosal silvestre, la correhuela mayor, el matacán y algunas otras alóctonas que en menor medida también se pueden encontrar en algún recoveco de estas umbrías como las ipomeas con bonitas flores azules acampanadas o la parra virgen. En el suelo, a la sombra podemos encontrarnos arbustos y plantas como el cornejo sanguino, algún endrino, majuelos, sauquillos, malvaviscos, ortigas, dulcamaras, lampazos, juncos, mentas y algunos lirios amarillos y salicarias en la orilla del cequiazo, que por desgracia tiene el cauce y sus aguas bastante sucias por que vierten en él las aguas residuales del alcantarillado del barrio, esperemos que pronto se inicien las obras de la depuradora de Utebo que mejorara mucho la calidad de estas aguas.

El acceso a este soto se hace desde el barrio de Casetas por la estación cruzando las vías y la autopista y siguiendo por el camino central en el cruce de caminos con el del molino de Sobradiel y el de la huerta de Utebo, luego se llega por el camino hasta un cequiazo o escorredero y desde allí para adelante a la derecha queda dicho soto partido por el cequiazo y a la izquierda las choperas papeleras de Sobradiel. Se puede llegar a la otra parte del soto desde Utebo por los caminos de la ribera, ahora GR 99.



martes, octubre 31, 2006

Fiesta en la balsa del Ojo del Cura

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La balsa del Ojo del Cura es uno de los pocos humedales que quedan en la zona entre Garrapinillos y Casetas de las varias decenas de balsas que se podían contar a mediados del siglo XX. A partir de los años 60 esta área fue masivamente urbanizada, se construyeron carreteras, polígonos industriales y muchas viviendas, acabando así con la mayoría de las balsas, también anteriormente se habían enterrado ya muchas para aprovechar el suelo para uso agrícola. La balsa del Ojo del Cura hace unos años era mucho más grande que la actual, pero ahora se asienta sobre parte de la antigua balsa el campo de fútbol del Casetas.

Esta balsa junto con la balsa del “Ojo del Fraile” son las últimas dolinas aluviales que tenemos por aquí. El estado del Ojo del Cura hace unos años era de verdadero abandono y se había usado como escombrera, tras años de lucha por parte de los vecinos de Casetas, el ayuntamiento de Zaragoza ha apoyado la recuperación de este espacio natural invirtiendo 50.000 € en la limpieza, mejora y acondicionamiento del lugar como zona de alto valor ecológico y área de recreo. Este proyecto se está llevando a cabo gracias a la participación de algunos colectivos de Casetas, la alcaldía de Casetas, el grupo ANSAR, el ayuntamiento de Zaragoza y los vecinos del barrio.

Desde que comenzó el trabajo hasta ahora ya se notan muchos cambios, se ha mejorado la vegetación del lugar con especies autóctonas, se creó un observatorio de aves y se ha potenciado el uso lúdico del parque cercano a la balsa con la creación de un espacio de juegos para niños, una fuente y unas mesas y bancos de madera.

En marzo se realizo una fiesta de inauguración de la balsa y ahora en noviembre se va hacer otra fiesta para que todo el mundo la conozca y disfrute aprendiendo en la naturaleza, pues el grupo de animación PAI se encargará de mostrar los secretos de las aves que habitan en balsa de forma divertida. La fecha será el próximo día 5 de noviembre de 11 a 14 horas en la balsa, al lado del campo de fútbol.¡¡¡ Estáis todos invitados !!!

domingo, octubre 29, 2006

Perros en el monte

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Hoy paseando por el monte me he encontrado a dos perros que andaban por allí sueltos, al verlos esperaba ver también aparecer algún cazador pues uno de ellos era un setter, aunque el otro era un pastor alemán, pero tras observar de lejos toda la zona no vi a ninguna persona, por lo que me imagino que se habían escapado o los habían abandonado.
Es una imprudencia abandonar perros a su suerte, pues pueden causar graves accidentes de circulación al atravesar carreteras, también pasa como en este caso que se suelen juntar algunos perros formando una manada asilvestrada que pueden acostumbrarse a cazar en grupo y causar daños al ganado e incluso a personas ya que no las temen pues han sido criados por ellos.
Hace poco en la televisión, vi un caso en un pueblo de Castilla en el que según un pastor los lobos habían matado varias ovejas, él no los había visto, pero juraba y perjuraba que el tipo de mordisco era de un lobo y que las huellas dejadas también. No se que estudios tenía este señor pues tal vez era un eminente biólogo, por que decir eso sin pruebas más certeras es un poco arriesgado pues se dan muchos casos de ataque a ganados por perros silvestres y a veces es muy difícil distinguir las huellas y más aún fiarse de un mordisco sin tener pruebas de ADN, pero creo que para el es mejor proclamar al mundo que han sido los lobos para ver si le dan una compensación del estado que pensar que han podido ser perros.
Hay muchos perros que se adaptan bien al terreno y algunos tienen un instinto y cualidades innatas para la caza como son los perros nórdicos tan cercanos estos a los lobos, por eso tendríamos que ser más sensatos y evitar abandonar a los animales, lo mejor es pensar antes de comprarlos si de verdad los podemos tener, y si aun una vez los tienes no puedes hacerte cargo de ellos es preferible regalárselos a alguien o dejarlos en un refugio o en la perrera, pues a mi no me gustaría ser el responsable de la muerte de una familia en un accidente de carretera provocado por mi perro.
Por si alguien ha perdido a estos perros de la foto estaban hoy en los montes del Castellar cerca de Alfocea.

viernes, octubre 27, 2006

Abejas en peligro.

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En la foto podemos ver un panal de abejas abandonado extraído de una vieja tronca de chopo negro, seguramente por algún animal en busca de comida. (Mejana del Tambor en Sobradiel)

Cada vez es más difícil encontrar abejas silvestres en la naturaleza, en los últimos años han sufrido una regresión tremenda, esto es debido a ciertas enfermedades conocidas como la Loque o la Barroasis, que fueron traídas por abejas americanas utilizadas en la producción de miel. No se sabe como la falta de estos animales de muchas zonas de Europa va a influir en nuestros ecosistemas, pero se teme que pueda llegar a ser un desastre a la larga si las poblaciones no se recuperan, ya que estos insectos son los principales encargados de polinizar la mayoría de las especies vegetales de nuestro paisaje, sin ellas se pueden producir graves desequilibrios en la flora, tal vez los árboles, arbustos y plantas produzcan menos frutos y semillas y estas estén más indefensas ante otras plantas que no requieren tanta polinización.


Luces y sombras en la chopera.

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Juego de luces y sombras en una chopera de la ribera del Ebro entre Utebo y Sobradiel, al atardecer se pueden ver imágenes como esta donde aunque uno sabe que está en un cultivo de chopos papeleros se puede dejar viajar la imaginación y pensar en bosques de hayas y selvas del Pirineo. Estos días de otoño dan mucho juego para la fotografía.

domingo, octubre 22, 2006

Conejo de monte

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En las imágenes se ven dos de las señales que suelen dejar los conejos (Oryctolagus cuniculus) en las zonas donde habitan, los cagarruteros y las escarbaduras. (Imágenes tomadas en los montes esteparios del Castellar, Zaragoza).

Los cagarruteros son zonas donde los conejos van a depositar sus excrementos, estas pueden tener un tamaño muy grande, pues suelen ser utilizadas durante mucho tiempo y pueden apreciarse en ellas excrementos más secos y otros más recientes. A los conejos estos lugares les sirven como advertencia para otros conejos forasteros de que entran en un territorio ocupado, por eso pueden verse a veces en sendas y elevaciones del terreno.

Las escarbaduras son removimientos del terreno de pequeño tamaño que van en una sola dirección por eso al lado de estos hay siempre un montoncito con la tierra sacada del agujero, normalmente no suelen ser muy grandes.

El conejo de monte ha pasado por duros periodos en las ultimas décadas ya que sobre el se han cernido dos duras enfermedades que han diezmado en un porcentaje muy alto la población y siguen haciéndolo actualmente, la primera de ellas fue la mixomatosis que procede de Sudamérica de los conejos americanos Sylvilagus, a los que no les afecta como a los nuestros si no que para ellos es una enfermedad benigna. Esta enfermedad fue introducida deliberadamente en Australia en 1950 para controlar la población de conejos que allí es una plaga, y en Francia en 1952 un medico la introdujo para que los conejos no acabaran con su huerto, desde allí se extendió a toda Europa. La otra enfermedad es la neumonía hemorrágica, que siendo de origen desconocido, se detectó por primera vez en China en conejos domésticos en el año 1984, desde donde se extendió a todos los países del mundo, en España hizo su aparición en 1988 causando una rápida disminución de la población en pocos meses.

Actualmente se ha creado una vacuna recombinante para las dos enfermedades que está en fase de pruebas dando ya muy buenos resultados, al parecer la vacuna inmuniza al 100% de los conejos tratados y estos a su vez a través de las pulgas que pasan a otros conejos llegan a inmunizar casi al 50% de los conejos con los que tiene contacto hasta un periodo cercano a quince días. La creación de esta vacuna ha sido posible gracias a un convenio de la Federación Española de Caza y el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaría (INIA) firmado en 1996, ahora tanto cazadores como ecologistas esperamos con impaciencia la comercialización de esta vacuna.
Se cuentan en España más de 40 depredadores que incluyen en su dieta al conejo, muchos de ellos dependen casi completamente de él. Entre estos animales hay algunos en grave peligro de extinción como son el lince y el águila imperial, si queremos evitar la desaparición de estas especies tenemos que actuar pronto en la conservación y mejora de las poblaciones de conejo de monte.


miércoles, octubre 18, 2006

El esparto o albardín



El espartal es una formación vegetal de variadas gramíneas que tapiza las vaguadas y fondos de los vales de nuestras estepas, la planta más representativa de este medio es el esparto o albardín (Lygeum spartum), fue una planta muy apreciada por nuestra gente hace algún tiempo pues de ella se extraían fibras con las que se elaboraban artículos artesanales como alpargatas, sogas, cestos, cuévanos para trasportar fruta, serones que llevaban los mulos o burros para cargar cosas pesadas y en la construcción se ha usado para dar fuerza a la escayola, armándola para poder así sujetar fuertes pesos.

El espartal es un refugio para mucha fauna como el conejo, la ganga y ortega, la avutarda, la alondra de Dupont, el alcaraván, terreras, cogujadas y algunos micromamíferos.

Sus potentes raíces agarran el suelo y lo fijan siendo una planta esta de gran valor para evitar la erosión, además está muy bien adaptada a nuestros suelos yesíferos y algo salinos. Florece entre marzo y junio y su flor es una espiga peluda, cubierta por una bráctea en forma de vaina.

domingo, octubre 15, 2006

Estepas de Zaragoza



Doy comienzo a este blog mostrándoos las bellezas naturales que son las estepas de Aragón, aquí podéis ver dos fotografías de los montes del Castellar, este paisaje es único en el mundo y aunque a algunas personas pueda parecerle desértico y degradado, la verdad es que en su interior alberga mucha mayor biodiversidad que otros lugares más verdes y húmedos. Pronto os iré mostrando los secretos que esta tierra esconde y comprobareis la riqueza ecológica de las estepas.

De momento quedaos con esas dos imágenes que podéis ampliar si picáis sobre ellas con el ratón.